Esponja carnívora em formato de harpa é descoberta no solo do Oceano Pacífico

Biólogos marinhos que observavam o solo oceânico encontraram uma nova espécie de esponjas carnívoras cujo formato se parece muito com uma harpa. Uma equipe do Instituto de Pesquisa do Aquário de Monterey Bay (MBARI, na sigla em inglês) em Moss Landing, Califórnia, encontrou o estranho predador do fundo do mar próximo à costa norte do estado norte-americano. Eles chamaram a nova espécie de Chondrocladia lyra – ou esponja-harpa – devido à estrutura básica do seu corpo ser parecida com o instrumento musical. Por meio de veículos de exploração do fundo do mar controlados a distância, a equipe do MBARI liderada pelo Dr. Lonny Lundsten coletou duas esponjas-harpas e gravou imagens de dez ou mais, segundo o Sci-News. Os primeiros espécimes que eles descobriram tinham apenas duas “velas” (estruturas simétricas que saem do centro radial do corpo da esponja), mas mergulhos subsequentes revelaram outros exemplos com até seis velas. As esponjas tinham ganchos farpados cobrindo seus membros ramificados para capturar pequenos crustáceos e, subsequentemente, envolvê-los em uma membrana e digeri-los lentamente.Os cientistas que fizeram a descoberta acreditam que as esponjas-harpas – que vivem no fundo do oceano em profundidades entre 3.300 e 3.500 metros – evoluíram sua estrutura para aumentar a área de superfície, de maneira a aumentar a área exposta às correntezas do oceano que trazem as presas. As esponjas geralmente se alimentam de bactérias e pedaços de material orgânico da água marinha, que é filtrada em seu corpo, e faz menos de 20 anos que os cientistas descobriram as primeiras espécies carnívoras. “A C. lyra é um exemplo extraordinário dos tipos de adaptações que os animais devem fazer para sobreviver em um ambiente tão hostil”, disse a equipe do MBARI ao jornal Invertebrate Biology. via Jornal da Ciência : http://www.jornalciencia.com/meio-ambiente/diversos/2175-chondrocladia-lyra

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